Mobilisations et organisations des groupements de défense d’intérêts des travailleurs de l’économie informelle au Burkina Faso et au Congo (RDC)

Projet de recherche de Sylvie Ayimpam

Le Burkina Faso est connu comme étant un pays disposant d’une des sociétés civiles les plus actives du continent africain. On observe particulièrement la montée d’un climat de mobilisation et de contestation sociale généralisée dans le sillage des années qui ont précédé et qui ont suivi la fin du régime du Président Blaise Compaoré (2014). Le monde de l’économie informelle n’a pas échappé à ce climat général de mobilisation et de contestation. Dans le secteur du petit-commerce, on observe depuis lors la naissance et le développement de nombreux groupements de défense d’intérêts, des associations ainsi que des fédérations d’associations des petits commerçants. Nous avions observé cette dynamique associative lors d’une précédente enquête au Grand marché de Ouagadougou, dans le cadre d’une recherche consacrée aux politiques de formalisation du secteur du petit commerce.

Dans le cadre du programme ANR SyndiQuAf, notre objectif est d’étudier spécifiquement ces associations et groupements de défense d’intérêt des petits commerçants, travaillant dans les marchés de la ville de Ouagadougou. Lors de la précédente recherche, près de la moitié des commerçants interrogés appartenaient à plusieurs regroupements de commerçants. Ces regroupements ont généralement une structure multiniveaux partant d’associations locales opérant dans une filière commerciale spécifique, et faisant partie elles-mêmes d’organisations plus importantes intégrant plusieurs branches d’activités, sous forme de fédérations ou réseaux d’associations, de syndicats, ou encore opérant sur l’ensemble du pays.

Nous allons étudier quelques-uns des groupements de défense d’intérêts des commerçants obéissant à ce type de structuration, en partant de ceux que nous avons déjà identifiés, notamment le Syndicat national des commerçants burkinabè (SYNATCOMB) et l’Organisation nationale des commerçants burkinabè (ONACOMB). Notre ferons appel à une démarche d’enquête à plusieurs échelles, consistant à enquêter d’abord auprès des commerçants membres actifs groupements locaux, de remonter ensuite pour enquêter auprès des responsables locaux par filière, et enfin à enquêter auprès des responsables des fédérations ou des réseaux d’associations. Nous tâcherons d’identifier le périmètre d’action spécifique et complémentaire de ces regroupements, comment ils organisent les actions d’appui concret aux commerçants, ainsi que les actions de plaidoyer et/ou de défense des intérêts des commerçants qu’ils mènent ou qu’ils ont menées jusque-là.

A Kinshasa au Congo (RDC), le contexte de mobilisation et d’organisation de la société civile est beaucoup plus faible que celui de Ouagadougou. En revanche l’économie informelle y est beaucoup plus répandue. Il y a depuis une trentaine d’années un effondrement progressif de l’économie salariale (actuellement moins de 10% de la population active) dans cette ville d’environ 12 millions d’habitants. Le secteur du petit commerce, du micro-commerce, est devenue le principal pourvoyeur d’emplois et de redistribution des revenus. Dans une perspective comparative avec Ouagadougou, nous allons y étudier les associations et groupements de défense d’intérêt des commerçants, travaillant dans les marchés. Avec la même démarche à plusieurs échelles, nous allons étudier les groupements déjà identifiés, notamment le Syndicat national des vendeurs du Congo (SNVC), réputé être de l’obédience politique du « pouvoir », et le Rassemblement national pour l’épanouissement des entreprises du Congo (RANEECO), réputé être proche de « l’opposition politique ».

Travailler, s’organiser, protester : les premiers syndicats féminins au Soudan colonial au prisme des histoires de vie (1946-1956)

Projet de recherche d’Elena Vezzadini

Au Soudan colonial, le mouvement syndical connaît à partir de 1946 une expansion foudroyante, qui reste encore peu comprise et étudiée. Entre 1948, l’année où est promulgué le Trade Union Act, qui rend légale la création de syndicats, et le 1953, année où le Soudan accède à un gouvernement transitoire qui le portera à l’indépendance en 1956, plus de cent syndicats sont formés, et selon des estimations coloniales, plus de cent mille travailleurs soudanais se syndiquent. La fusion entre luttes syndicales et politiques explique en partie ce succès : dès le début, fortement inspirés par un langage marxiste, les principaux syndicats font de la décolonisation et de « la lutte contre l’impérialisme » leurs objectifs principaux ; des milliers de travailleurs participent aux séries de marches, démonstrations et grèves qui donne le coup de grâce à la colonisation britannique au Soudan.

Si les syndicats sont presque exclusivement des organisations masculines, deux syndicats féminins, celui des enseignantes et celui des infirmières, sont également fondés autour de 1950, les premiers dans l’histoire soudanaise. Ils assument également toute suite une dimension politique : ce sont des infirmières de l’hôpital de Khartoum en uniforme qui s’unissent en 1951 à une marche anticoloniale, en devenant de cette manière le premier groupe de femmes à avoir participé, cote à cote des hommes, à une manifestation politique. Des nombreux observateurs de l’époque, colonisateurs et intellectuels soudanais, notent d’emblée la signification historique de cette contribution, malgré le nombre réduit d’activistes par rapport aux hommes. Elle est symboliquement d’autant plus forte que ces femmes défient et subvertissent deux conventions sociale très ancrées au nom du nationalisme anticolonial : celle de la stigmatisation du travail rémunéré féminin et celle de la participation féminine à la politique.

Malgré cette ‘entrée en visibilité’ à la fois professionnelle et politique, paradoxalement, l’historien.ne est confronté.e à la pauvreté ou absence de traces écrites sur les premières syndicalistes. Ce qu’on décrit est le fait même de cette présence et la surprise qu’elle suscite parmi les observateurs, mais nous savons très peu à la fois sur les acteurs et le fonctionnement de ces organisations (par exemple le nombre de participantes aux syndicats, leurs modalités de fonctionnement, etc).

Ainsi, ce projet de recherche se propose de creuser l’histoire de ces deux premiers syndicats féminins. En partant des quelques noms d’adhérentes que nous retrouvons dans la littérature secondaire, et en s’appuyant sur le corporatisme de ces corps de métier ainsi que sur leur continuité intergénérationnelle, nous pensons qu’il est possible de reconstruire de réseaux d’adhérentes et de mener des entretiens avec leurs familles, pour écrire une histoire de ces premiers syndicats à partir de ces récits de vie.

Mon objectif est d’aborder cette historie par plusieurs angles :

– d’abord, une histoire factuelle et événementielle, qui fait encore défaut. Il s’agira de comprendre, au moins dans les grandes lignes, l’histoire la fondation et développement des deux syndicats féminins ; leurs différences et similitudes, divergences et travail collectif ; ensuite l’organisation, la manière de recruter des nouveaux membres, la diffusion dans le territoire (est-ce que le Sud Soudan était concerné ?) ; le programme, les objectifs, la production intellectuelle. Il faudra enfin étudier la relation avec les autres grands syndicats masculins et avec des organisations comme le parti communiste soudanais (l’unique parti qui était ouvert aux femmes), avec l’Union des femmes soudanaises, crée en 1952, et les autres organisations féminines apolitiques qui existent au moins depuis 1947.

– ensuite, en s’appuyant sur le matériel biographique, en lien avec le cœur de ce projet ANR et aussi dans un souci comparatif avec d’autres terrains, je souhaiterais étudier ce que le syndicalisme fait aux vies des adhérentes. Les quelques profils qui sont reportés dans la littérature secondaire décrivent des femmes dévouées à leur travail, engagés dans la politique toute leur vie, mais aussi des mères de familles nombreuses. Elles sont souvent appelées « les pionnières » tant leur profil apparaît atypique dans leur obstination et dévouement au travail. Quelle place donnent-elles au syndicalisme dans leurs récits biographiques ? Comment leur activité syndicale impacte leur entourage, les relations qu’elles tissent, mais aussi leurs histoires familiales ?

– Un dernier aspect à éclairer est l’impact culturel que cette présence féminine dans le monde militant et syndiqué a eu dans les imaginaires. Dans le Soudan colonial, en particulier au Nord, le travail féminin rémunéré est stigmatisé, mais il est pourtant une norme pour les couches moins aisées de la population urbaine, ainsi que dans les milieux ruraux et nomades. Cette normalité est cependant présentée comme une nécessité liée à la pauvreté mais toutefois contraire aux recommandation de l’Islam, puisque le travail expose les femmes au contact avec des hommes. Cette image change radicalement avec les débuts du travail syndiqué et politisé féminin. Ainsi, ces professionnelles et militantes proposent et adhèrent à un nouveau modèle de femme, qu’ils cultivent par le biais de l’exemple, du souci de soi, et de la production intellectuelle (notamment dans la presse, où les journalistes prisent le travail féminin). Tout en assumant pleinement des positions maternalistes, en prônant l’importance d’être mères et éducatrices, elles montrent s’être davantage accomplies dans ces rôles par le biais de leur travail, de leurs indépendances financières et leur implication politique, un accomplissement présenté comme bénéfique pour la société entière. Et ce nouveau modèle de femme professionnelle infatigable, voir héroïque, finit par marquer les imaginaires, faire autorité et s’ancrer dans les imaginaires sur la longue durée. Nous en avons eu un aperçu avec l’iconique image d’Aala al-Salah, une des symboles de la Révolution soudanaise de 2018-2019, qui était enveloppé d’une taube blanche, l’uniforme des femmes professionnelle dans le Soudan des années 1950 et 60.

La division du travail syndical au Sénégal

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Le questionnement de ce projet a pour point de départ les résultats d’un travail de thèse mené de 2011 à 2016 sur les organisations catégorielles des chauffeurs de transport en commun au sein des gares routières au Sénégal : les « regroupements de chauffeurs ». Ces derniers sont tous rassemblés au sein de la branche transport de la Confédération Nationale des Travailleurs du Sénégal (CNTS) : le Syndicat National des Travailleurs du Transport Routier du Sénégal (SNTTRS). Malgré l’apparente unité de cet ensemble d’organisations imbriquées, affichée notamment durant les grèves nationales, leurs représentants respectifs n’accomplissent pas les mêmes activités et ne promeuvent pas les mêmes définitions de ce qu’est le syndicalisme. Mon projet a pour ambition d’interroger cette division. Continuer la lecture

Statuts professionnels et mobilisations syndicales dans le secteur public de l’éducation au Burkina Faso

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L’enjeu de cette recherche est d’appréhender ce que l’évolution des statuts dans le secteur public de l’éducation produit sur l’identité professionnelle des enseignants, et comment les syndicats et les formes de mobilisation qu’ils tentent de mettre en place ont été touchés par ces processus, et s’en saisissent. Continuer la lecture